ขณะที่รัฐอุตตรประเทศทางเหนือของอินเดียเริ่มการเลือกตั้งเจ็ดเฟสในปลายสัปดาห์นี้เพื่อเลือกรัฐบาลใหม่ กีตา ปันดีย์แห่ง BBC ในเดลี อธิบายว่าทำไมการสำรวจเหล่านี้จึงมีความสำคัญ

เหตุใดอุตตรประเทศจึงมีความสำคัญ
ในเดือนหน้า การเลือกตั้งจะจัดขึ้นในห้ารัฐของอินเดีย แต่ทุกสายตาจับจ้องไปที่สมรภูมิหลักของอุตตรประเทศ

รู้จักกันโดยย่อว่า UP ซึ่งเป็นรัฐที่มีประชากรมากที่สุดของอินเดีย โดยมีประชากรประมาณ 240 ล้านคน

หากเป็นประเทศที่แยกจากกัน UP จะเป็นประเทศที่มีประชากรมากเป็นอันดับห้าของโลก รองจากจีน อินเดีย สหรัฐอเมริกา และอินโดนีเซีย และใหญ่กว่าปากีสถานหรือบราซิล

รัฐส่งสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรจำนวนมากที่สุด – 80 คนไปยังรัฐสภาของอินเดีย และมักกล่าวกันว่าพรรคที่ชนะรัฐจบลงด้วยการปกครองประเทศ

นายกรัฐมนตรีหลายคน รวมทั้งนายกรัฐมนตรีชวาหระลาล เนห์รู คนแรกของอินเดีย มาจากที่นี่

นายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ซึ่งมาจากรัฐคุชราตทางตะวันตก ก็เลือกที่จะเปิดตัวรัฐสภาจากรัฐในการเลือกตั้งทั่วไปปี 2014 เมื่อเขายืนอยู่ในเมืองพาราณสี ในปี 2019 เขาได้รับเลือกใหม่จากที่นั่น

และผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐสามารถอ้างสิทธิ์ในการเลือกตั้งทั่วไป 2 ครั้งหลังสุดของพรรคภารติยะชนตะ (BJP) ได้อย่างง่ายดาย โดยในปี 2557 พรรคได้รับ 71 ที่นั่งที่นี่ ในปี 2019 ได้ 62

ใครคือผู้เล่นหลัก?
นับตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษ 1990 การเมืองของรัฐถูกครอบงำโดยพรรค Samajwadi ระดับภูมิภาคและพรรค Bahujan Samaj (BSP) ขณะที่ทั้งสองสลับกันอยู่ในอำนาจ รัฐสภาและ BJP ถูกผลักไปที่ขอบ

แต่ในปี 2560 BJP ชนะเสียงข้างมากอย่างท่วมท้น โดยชนะ 312 ที่นั่งจาก 403 ที่นั่งในสภาของรัฐและเกือบ 40% ของคะแนนโหวตจากความนิยมและเสน่ห์ของ PM Modi

พรรคดังกล่าวเลือกโยคี อทิตยานาถ นักการเมืองที่เปลี่ยนชุดเป็นพระฮินดูซึ่งเปลี่ยนชุดด้วยหญ้าฝรั่นสูง เป็นที่รู้จักจากความคิดเห็นที่แตกแยกของเขา ในฐานะหัวหน้าคณะรัฐมนตรี และเขาหวังว่าจะได้รับอีกครั้งเมื่อนับคะแนนในวันที่ 10 มีนาคม

BJP ของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ชนะเสียงข้างมากในรัฐในปี 2560
การช่วยเหลือเขาคือนายโมดี ซึ่งเดินทางไปรัฐมาเกือบสิบครั้งในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา โดยกล่าวถึงการชุมนุมและชักชวนผู้มีสิทธิเลือกตั้งเพื่อให้โอกาสแก่ BJP อีกครั้ง

แม้ว่าในปีที่ผ่านมา ปาร์ตี้ได้สูญเสียเหตุผลมากมายเกี่ยวกับกฎหมายฟาร์มที่มีการโต้แย้งกัน ซึ่งรัฐบาลได้ยกเลิกไปหลังจากการประท้วงโดยเกษตรกรมาหนึ่งปี และการจัดการกับการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ของรัฐบาลของรัฐในปีที่แล้ว ศพหลายร้อยศพ ซึ่งเชื่อกันว่าเป็นผู้เสียชีวิตจากไวรัสโคโรน่า ได้ปรากฏตัวขึ้นในแม่น้ำคงคา

แม่น้ำที่ศักดิ์สิทธิ์ที่สุดของอินเดียมีร่างกายบวมน้ำ
ความโกรธเพิ่มขึ้นเมื่อ Covid โหมกระหน่ำในเขตเลือกตั้งของ Modi
และถึงแม้รัฐบาลจะได้รับการชื่นชมในการให้อาหารปันส่วนฟรีในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ แต่ก็มีความไม่พอใจกับการตกงานในหมู่คนหนุ่มสาวและภาวะเงินเฟ้อที่ไม่สามารถควบคุมได้

ในการชุมนุมเลือกตั้ง นาย Adityanath วัย 49 ปี อ้างว่าได้สร้างงานมากมาย ส่งเสริมเศรษฐกิจ ปรับปรุงกฎหมายและความสงบเรียบร้อยในรัฐ เขายังใช้สำนวนต่อต้านชาวมุสลิมเพื่อชนะการโหวตของชาวฮินดู

ผู้ท้าชิงหลักของนาย Adityanath คือพรรค Samajwadi ที่นำโดย Akhilesh Yadav วัย 48 ปี อดีตหัวหน้าคณะรัฐมนตรีที่ถูกขับไล่โดย BJP ในปี 2560

นายยาดาฟทำงานอย่างหนักเพื่อแย่งชิงอำนาจจากพรรคบีเจพี และเขาให้คำมั่นสัญญาว่าจะให้ไฟฟ้าฟรีแก่ทุกครัวเรือน เงินบำนาญสำหรับผู้หญิงที่ยากจน และเงินให้กู้ยืมปลอดดอกเบี้ยแก่เกษตรกรหากเขาได้รับเลือกให้เป็นอำนาจ โอกาสของเขาสดใสขึ้นหลังจากที่เขาได้เป็นพันธมิตรกับพรรคระดับภูมิภาคที่มีขนาดเล็กกว่าจำนวนหนึ่ง

BSP นำโดยคุณ Mayawati ไอคอน Dalit (เดิมชื่อ Untouchables) ก็กำลังมองหาการกลับมา แต่มีไม่มากที่ยินดีเดิมพันกับเธอ หัวหน้าคณะรัฐมนตรีของรัฐ 4 สมัย ซึ่งสูญเสียอำนาจในปี 2555 ได้รับความนิยมในหมู่ชุมชนของเธอ แต่ในช่วงก่อนหน้านี้ เธอถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าใช้เงินหลายล้านดอลลาร์เพื่อสร้างรูปปั้นของตัวเองและไอคอน Dalit อื่นๆ

เธอหมดอำนาจมาเป็นเวลากว่าทศวรรษแล้ว และเธอถูกผลักให้ออกนอกสนาม และยังคงสถานะที่ต่ำในฤดูกาลการเลือกตั้งครั้งนี้

ผู้ท้าชิงหลักของ BJP คือ Akhilesh Yadav ซึ่งเป็นผู้นำพรรค Samajwadi
พรรคการเมืองเล็กๆ จำนวนมากยังอยู่ในการต่อสู้และรัฐสภา ซึ่งเป็นพรรคฝ่ายค้านหลักของอินเดียก็เช่นกัน รัฐสภานำโดย Priyanka Gandhi ได้รับความสนใจจากแคมเปญอันทรงพลังของเธอ

เธอทำข่าวโดยไปเยี่ยมครอบครัวของเหยื่อการข่มขืนและความโหดร้ายของตำรวจ และความสนใจของเธอกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่เป็นผู้หญิงก็กลายเป็นหัวข้อข่าว แม้ว่าสต็อกส่วนตัวของเธอจะยังสูง แต่การรณรงค์ของเธอก็ถูกกีดกันโดยขาดการสนับสนุนภาคพื้นดิน

มีอะไรที่เดิมพัน?
เนื่องจากขนาดและจำนวนที่สูงมาก รัฐอุตตรประเทศจึงเป็นสมรภูมิที่สำคัญ และสำหรับฝ่ายต่างๆ ในการต่อสู้ การเลือกตั้งเหล่านี้กำลังถูกมองว่าเป็นการต่อสู้ที่จบไม่สิ้น

ไม่มีฝ่ายใดชนะในสมัยที่สองที่นี่ตั้งแต่ปี 1989 ดังนั้น BJP และ Mr Adityanath จึงกระตือรือร้นที่จะทำลายล้างบาปนั้น ผลการเลือกตั้งจะถูกมองว่าเป็นการลงประชามติเรื่องการเมืองชาตินิยมฮินดูของเขา

สำหรับนายโมดีด้วย การเลือกตั้งมีความสำคัญเช่นกัน เนื่องจากมองว่า UP เป็นการทดสอบก่อนการเลือกตั้งทั่วไปในปี 2024 และหาก BJP แพ้ที่นี่ จะถูกมองว่าเป็นสัญญาณว่าการดึงพรรคและนายกรัฐมนตรีกำลังตกต่ำ .

ชัยชนะของ Akhilesh Yadav นั้นสำคัญยิ่งนัก เนื่องจากอีกวาระหนึ่งที่หมดอำนาจอาจทำให้ตำแหน่งผู้นำพรรคของเขาอ่อนแอลง การสูญเสียจะทำให้พันธมิตรที่เขาสร้างขึ้นกับกลุ่มภูมิภาคเล็ก ๆ ยุติลง

ชัยชนะเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งสำหรับนางสาวมายาวตี ซึ่งใช้เวลา 10 ปีที่ผ่านมาในถิ่นทุรกันดารทางการเมือง นักวิเคราะห์กล่าวว่าหากแพ้ในครั้งนี้ด้วย เธออาจจะไม่มีวันหวนกลับคืนมา

นักวิเคราะห์กล่าวว่ารัฐสภาคองเกรสไม่ได้เล่นเพื่อชัยชนะในครั้งนี้ แต่หวังว่าการทำงานหนักทั้งหมดของ Priyanka Gandhi จะช่วยรื้อฟื้นพรรคและช่วยสร้างบทบาทที่สำคัญในอนาคต

ตัวเลขมีลักษณะอย่างไร?
ด้วยที่นั่งที่สามารถคว้าได้ 403 ที่นั่ง ผู้เข้าแข่งขันหลายพันคนอยู่ในการต่อสู้เพื่อแย่งชิงส่วนแบ่ง

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งมากกว่า 150 ล้านคนจะลงคะแนนเสียงที่ศูนย์เลือกตั้ง 174,351 แห่ง ในระหว่างช่วงการลงคะแนนเสียงทั้งเจ็ดช่วงตลอดหนึ่งเดือน เจ้าหน้าที่ตำรวจและกองกำลังกึ่งทหารหลายพันนายกำลังถูกส่งตัวเพื่อให้แน่ใจว่าการเลือกตั้งมีอิสระและยุติธรรม

แต่ถึงแม้จะมีความสำคัญทางการเมือง แต่ UP ก็ยังคงเป็นหนึ่งในรัฐที่พัฒนาน้อยที่สุดของอินเดียและเป็นแหล่งรวมคนยากจนจำนวนมากที่สุดในประเทศ

ตามดัชนีความยากจนหลายมิติที่เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อเร็วๆ นี้ ประชากร 37.79% ของรัฐอาศัยอยู่ในความยากจน มากกว่า 44% ขาดสารอาหาร และอีกล้านคนยังไม่สามารถเข้าถึงห้องสุขาได้

สำหรับผู้มีสิทธิเลือกตั้ง วิธีเดียวที่จะแสดงออกคือผ่านการลงคะแนนเสียง และระหว่างการเลือกตั้ง พวกเขาออกมาใช้เป็นจำนวนมาก มักจะต่อต้านผู้มีอำนาจ